Bookeen viole la LGPL
Saturday, 25 May 2013
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Écrit par
Grégory Soutadé

Coïncidence ? Une semaine après la publication de cet article, le code source de WebKit est disponible (uniquement la partie LGPL). J'avais pourtant remonté l'info chez Bookeen depuis février... Avec autant de mauvaise volonté, on peut donc se demander si cette publication les dérange pas (manquerait-il des choses ?), surtout que le résultat de la compilation est une bibliothèque statique. Quoi qu'il en soit, d'un point de vue extérieur, on ne peut plus reprocher à Bookeen de violer la LGPL concernant WebKit.

Logo Bookeen

Bookeen

Qu'est-ce que Bookeen ? C'est une société Française crée en 2003 qui développe et commercialise les produits : Cybook Gen 3, Opus, Orizon, Odyssey. Précurseur sur le marché des liseuses, le développement logiciel (Bookeen n'est qu'un intégrateur matériel) est réalisé en France tandis que la production reste en Chine (avec des salaires 5 fois moins élevés, on comprend pourquoi !). La dernière née est la Cybook Odyssey HD Frontlight. Sous ce nom barbare, se cache l'évolution de la Cybook Odyssey auquel on rajoute un écran e-ink Pearl HD (1024x758) avec un rétro éclairage intégré. En clair, c'est le fin du fin, capable de rivaliser avec les gros comme Amazon et Sony !!

On remarquera son style élégant jusque dans sa protection (vendue séparément). Les boutons physiques (pour tourner les pages) sont un vrai plus, car ils laissent le choix à l'utilisateur de la manipuler comme il l'entend. La prise en main est parfaite et son poids léger permet de lire pendant des heures sans fatigue. L'interface est simple et accessible, même si certains menus sont un peu cachés. Côté réactivité, elle n'a rien à envier aux autres liseuses. La limitation de l'encre électronique laisse encore entrevoir des écrans noirs, mais on s'y fait très bien. Surtout que le confort de lecture est sans commune mesure avec une tablette. Elle tient parfaitement en autonomie. Finalement le rétro éclairage (à niveau variable) est très bien intégré.

Liseuse Cybook Odyssey
Je suis un VRP de chez Bookeen ? Non, pas vraiment. Si j'affectionne particulièrement leur dernier modèle, il n'en est pas de même de leur philosophie. En effet, Bookeen revendique fièrement l'utilisation de la GPL : indication via l'interface, copie de la licence sur la liseuse et distribution des sources via internet. Sauf que... Au début, Bookeen, c'était cool. On avait accès à leurs système (d'exploitation) simplement. L'application Boo Reader restant pour sa part propriétaire, ce qui est tout à faire normal. Mais, depuis l'arrivée de l'Odyssey, les choses ont changés. Les portes se sont littéralement fermées. Alors, pour respecter un minimum la licence, on continue de fournir les sources, mais uniquement le minimum : aucun fichier de configuration, aucun accès au système depuis l'extérieur. Remballez tout, il n'y a plus rien à voir !

La licence GPL

Petite explication de la licence GPL pour les non informaticiens et les non juristes. Au début de l'informatique moderne (dans les années 80), il y avait des tas de matériels (carte mère, processeur...) propriétaires. C'est à dire, dont les spécifications restent sous le secret industriel. Pour autant de matériel, il fallait autant de logiciel et notamment des systèmes d'exploitation qui étaient eux aussi propriétaires. Mais cela ne plaisait pas à quelques fanas de l'informatique, dont le vénérable Richard Stallman. Alors chercheur en intelligence artificielle dans les laboratoires du MIT (Massachuset Institute of Technology), il décida de créer le projet GNU.

GNU ? Oui GNU pour GNU is Not UNIX (UNIX étant le système d'exploitation à la mode de l'époque). Il voulait réaliser un système d'exploitation complet (noyau + applications) complètement libre et ouvert. Afin de donner une base juridique à son projet, il écrivit avec Eben Moglen la licence GPL : GNU Public Licence. Cette licence garantie à l'utilisateur d'un programme informatique :
- La liberté d'exécuter le logiciel, pour n'importe quel usage
- La liberté d'étudier le fonctionnement d'un programme et de l'adapter à ses besoins, ce qui passe par l'accès au code source
- La liberté de redistribuer des copies du programme
- La liberté de faire bénéficier à la communauté des versions modifiées

gnu.png

Avec cette licence, on a donc le droit de voir ce que fait le voisin, de le modifier et de le mettre à disposition de tous. C'est ce qu'on appelle des logiciels "libres". Cette licence a permis l'expansion de milliers de logiciels libres. Les plus connus étant Firefox, Chrome, le noyau Linux, Androïd, EMACS, GCC, GDB... On associe généralement un logiciel libre à un logiciel gratuit, CE QUI EST FAUX ! En effet, il existe tout autant de logiciel propriétaires et gratuit (notamment hors de l'éco système GNU/BSD comme Windows ou MacOS), ce qu'on appelle des Freeware. Un autre aspect trompeur est que, selon les termes de la licence, il n'est obligatoire de distribuer le code source d'un logiciel qu'à ses utilisateurs. Utilisateurs à qui on a pu vendre le-dit logiciel.

C'est ainsi que commencent à pousser des SSLL, c'est l'équivalent des SSII (l'intérim de l'informatique), mais spécialisé dans l'utilisation et la réalisation de logiciels libres. D'autres initiatives comme le crowd funding (financement participatif) permet de financer les développeurs sur leurs temps libre pour le développement d'un logiciel ou d'une fonctionnalité. Petit aparté : comment fait-on de l'argent avec du logiciel libre ? En se faisant payer pour le développement, en vendant du support ou encore en louant la plateforme d'exécution du service développé.

L'aspect central est donc la distribution du code source du logiciel (c'est à dire la suite d'instructions humainement compréhensible). Sans cette distribution, on ne peut pas étudier et modifier le programme. Si l'utilisateur lambda est peu affecté par cet aspect dans son utilisation personelle de l'informatique car il ne souhaite qu'exécuter des programmes, il n'en est pas de même pour les entreprises. Ces dernières peuvent, en effet, utiliser des bouts de logiciel existants pour créer ET VENDRE un nouveau produit !

La licence GPL, n'est pas la seule licence logicielle. Il en existe une petite dizaine. Il y a notamment la licence CeCILL crée par le CEA, le CNRS et l'INRIA, mais aussi des licences plus permissives (qui n'imposent pas la distribution du code source) comme la licence BSD, la licence Apache... Un problème majeur (pour les industriels) de la licence GPL est qu'elle est virale. C'est à dire que si un bout de logiciel sous GPL est intégré à un projet, celui-ci devient entièrement GPL. L'auteur (ou la société) est alors obligé de distribuer les sources du produit complet à ses clients/utilisateurs.

Le viol

Ce soir, j'ai une grosse envie d'accomplir mon devoir conjugual
Revenons un instant sur l'Odyssey. Afin d'augmenter l'attractivité du produit, et surtout pour que l'utilisateur puisse acheter simplement et rapidement des livres électroniques (dont Bookeen a un storemagasin en ligne), la Cybook Odyssey intègre un navigateur basé sur WebKit. WebKit, c'est le fameux moteur de rendu HTML développé par Apple (qui s'est basé sur KHTML) et que l'on retrouve notamment dans les célèbres navigateurs Safari et Chrome. Si Apple a pu reprendre et améliorer le code de KHTML, c'est parce qu'il était sous licence LGPL ! Ils ont donc continué à délivrer le coeur du produit (WebCore) sous licence LGPL tout en gardant une partie propriétaire (Safari) sous licence BSD.

La licence LGPL (Lesser GPL) n'est pas virale à condition que le logiciel (qui est souvent une bibliothèque) soit liée dynamiquement au produit (c'est à dire chargée au moment du démarrage de l'application). Ceci permet de s'appuyer sur du logiciel libre (et d'y contribuer) tout en gardant un partie propriétaire, qui est le coeur de métier de l'entreprise. C'est ce que ne respecte pas (à l'heure actuelle) Bookeen en ne délivrant pas les sources de la partie WebCore de leur navigateur ou du navigateur complet si WebCore est lié statiquement (intégré directement dans le code source).

Conclusion

La tentation est trop grande pour ne pas y succomber. Bookeen n'est pas la seule société à outrepasser les licences logicielles, ce qui n'excuse en rien un tel comportement. Je trouve vraiment dommage de s'être ainsi écarté de l'esprit originel de start up innovante pour entrer dans le monde du marketing intensif. Surtout que tous les concurrents, hromis Amazon, proposent un accès facile au système des liseuses. Néanmoins, je recommande d'acheter la Cybook Odyssey qui est au niveau, sinon dépasse, toute ses concurrentes. Et puis soyons un peu fier de ce que nous sommes capables de concevoir ici en France !

#
1
De
Charly
, le
08 January 2015 18:01
J'ai été particulièrement déçu aussi. Je suis un véritable fan du e-paper alors quand j'ai vu qu'une entreprise française faisait des liseuses et mettait en ligne ce qui me semblait être le firmware sous licence GPL, je me suis rué sur le Cybook Opus, puis sur le Cybook Odyssey.

Mais si je fus particulièrement satisfait du premier malgré certains blocages intempestifs sur les gros fichiers, j'ai été très déçu du deuxième...

Les boutons très pratiques qui permettaient de tenir la liseuse à une main ont laissé place à des boutons design mais minuscules placés de part et d'autre de l'appareil obligeant un usage à deux mains... L'écran s'est vu affublé d'une couche tactile (pour se mettre à la mode sans doute) qui crée des reflets là où il n'y en avait pas avant. Et surtout, le code source n'est plus disponible !!

C'est très difficile de convaincre les gens d'acheter "français" et/ou libre, donc si Bookeen se met à faire du kikoolol privateur à la sauce Amazon... On n'est pas sorti de l'auberge!
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#
2
De
Greg
, le
09 January 2015 07:01
J'avoue être plus enthousiaste concernant l'Odyssey, même si je ne connaissais pas les générations précédentes. Il faut dire aussi que je l'utilise dans un cadre idéal (luminosité, position...).

Pour le code-source, ce n'est pas aberrant de le garder secret, c'est quand même le fruit d'un travail commercial. Je milite surtout pour avoir l'accès série/SSH sur cette machine. Peut être que quelqu'un proposera un jailbreak...
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